¿Es la comida realmente una asignatura académica? La única universidad de gastronomía del mundo afirma que lo es

¿Es la comida realmente una asignatura académica? La única universidad de gastronomía del mundo afirma que lo es

16 noviembre, 2018 0 Por Editor

En el pequeño pueblo de Pollenzo, en el norte de Italia, los bosques y los campos de maíz se extienden para revelar las torrecillas de un vasto quad neogótico del siglo XIX. A pocas horas de distancia, cerca de Parma, hogar del jamón, se encuentra un palacio de pastel de bodas pintado de amarillo. Pronto, los corredores de ambos se llenarán con los vapores de alimentos ricos. Estos edificios son el hogar de un nuevo giro en la moda de los cursos de formación profesional: la primera universidad privada internacional de alimentos de Europa. Y aunque muchos prefieran estudiar online en plataformas como EAE Business School (eae opiniones), esta es una importante oportunidad para no solo estudiar sino conocer otras personas.

Originalmente concebida como una “academia del gusto”, la Universidad de Ciencias Gastronómicas de Italia abrió sus puertas  hace muchos años atrás. Lejos de los vastos bloques de hormigón que han surgido para entrenar el creciente comercio de catering del mundo, esta es una torre de marfil del paladar.

La universidad es una creación de los fundadores italianos del movimiento Slow Food. Su objetivo es elevar los alimentos a una disciplina académica. Los cursos son únicos en dos aspectos: presentan teoría y técnica, pero también “evaluación sensorial”, es decir, cómo probar y apreciar la comida. Los estudiantes también son llevados al campo para la enseñanza concentrada con productores locales, no solo en Italia, sino también en India, Chile, México y más allá.

Alrededor de 60 estudiantes por año, pregrado y posgrado, tomarán trabajos como semiótica de alimentos, historia y antropología de los alimentos, periodismo gastronómico, la “sociología del consumo“, ecología y el paisaje agrícola. Las técnicas culinarias y la elaboración artesanal de alimentos tendrán tanto peso como “la historia de los alimentos en la literatura”, un campo rico dada la dificultad que enfrentan muchos de los mejores escritores de la historia al hablar abiertamente sobre el sexo y las metáforas adecuadas que encontraron en la despensa.

De acuerdo con el movimiento Slow Food, el impulso principal de la universidad es preservar las tradiciones gastronómicas que se están extinguiendo, e investigar métodos artesanales de los agricultores de subsistencia y los últimos bastiones campesinos de Europa y el mundo. Los partidarios dicen que, lejos de ser elitista, la universidad es la antítesis del esnobismo en su abrazo de las habilidades de las culturas moribundas y el intento de contener la marea de la comida rápida mundial. Se espera que el monto de la matrícula anual de 19,000 € se cubra con becas para estudiantes más pobres y la larga lista de productores de café, fabricantes de queso y compañías de alimentos que han ofrecido patrocinio, aparentemente, no influirán en el contenido del curso.

¿Pero debería ser la comida una disciplina académica? ¿Puede alguna vez alcanzar la corriente principal del discurso académico que campos como los estudios de género, por ejemplo, han llegado a ocupar?

Hay una serie de módulos de estudios alimentarios que se introducen en las universidades de todo el mundo. La Universidad de Adelaida tiene un gran programa de gastronomía y los antropólogos en Gran Bretaña, especialmente en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de Londres, han tenido un impacto en la comprensión de los alimentos en diferentes culturas. Pero el historiador Simon Schama se lamenta de que los historiadores de la comida todavía sean vistos como “un grupo de personas que debaten sobre el sabor del risotto, que están bebiendo demasiado vino blanco”. Siente una sospecha puritana dentro de la academia hacia la comida, aunque la antropología de la comida comenzó con Heródoto y los hábitos alimentarios impregnan el estudio de cualquier cultura.